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Pensieri & Parole dal team di Active Media

Alt-J - Innovativi, sperimentali, sentimentali

In occasione dell'unica data italiana, 15 febbraio 2015 Milano, oggi parliamo del gruppo che sta conquistando tutti nell'ambiente musicale, gli Alt-J.


Gli Alt-J, anche conosciuti come ∆, sono un gruppo formatosi nel 2007 presso l’università di Leeds, in Inghilterra. La band di formazione principalmente indie rock, di certo non si fa scrupolo di sperimentare e fondere nuovi e vecchi generi come il folk rock e l’elettronica.


Bisogna aspettare il maggio del 2012 per il debutto della band in Europa con l’album An Awesome Wave, e settembre dello stesso anno per il debutto negli Sati Uniti; sempre nel 2012 si aggiudicano il premio per il miglior album inglese e irlandese Mercury Prize.


I loro primi lavori sono EP eponimi, infatti nell’ottobre del 2011 il gruppo pubblica un vinile in cui sono presenti due brani: Bloodflood e Tassellate rilasciati dalla Loud and Quiet, famoso free magazine. Solo all’inizio del 2012, quando la band è rappresentata dall’Infectious Records, rilascia un vinile a forma triangolare contenente il singolo Matilda/Fitzpleasure, che inseguito verrà diviso, e a seguire Breezeblocks come anticipazione dell’album An Awesome Wave.


Il brano Fitzpleasure nel 2013 viene usato dalla Nokia come canzone nella loro campagna commerciale, in particolare nella pubblicizzazione del Lumia 925.


Fitzpleasure presenta sicuramente la componente indie rock, caratteristica della band, ma come già accennato in precedenza, gli Alt-J si divertono a spaziare su altri generi , basti pensare all’intro, cantato quasi a cappella, che si fonde con la componete elettronica del ritornello.


L’album da cui è estratto il singolo rappresenta ciò che questa band sta proponendo sul mercato musicale, ovvero il mix di sonorità e sensibilità diverse, riproducendo diverse atmosfere come quella  folk, elettronica e indie rock.


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Roberta Flack - Killing me softly with this song

Roberta Flack ascoltò per la prima volta questo brano su di un aereo, nel 1971. Era già conosciutissima anche grazie alla bellissima "The first time ever I saw your face", così la cantante Soul,impressionata dal pezzo,cercò gli autori del brano che poi scoprì essere Norman Gimbel e Charles Fox.
Gimbel e Fox, Killing me Softly la ascoltarono per la prima volta dalla voce di Lori Lieberman:
una cantautrice folk non proprio conosciutissima, che aveva scritto quei versi, musicati poi per lei proprio dai due.
Da quell'incontro nacque un disco che fu un flop discografico,ma che il destino volle far entrare nella programmazione musicale di una linea aerea.
Tanto per alimentare le trame del destino, andremo a raccontarvi come la Lieberman trasse ispirazione per scrivere il testo di una delle canzoni più belle della storia...
Galeotto fu il concerto di un tal Don McLean, un playboy degli anni Settanta che andava forte, sfruttando il cliche della chitarra e dell’artista tormentato e malinconico che però aveva dalla sua, essere l’autore di due canzoni memorabili " Vincent" ed "American Pie", si proprio lei, quella ripresa poi anche dalla Ciccone mondiale! Lori Lieberman andò al concerto di Don McLean al Troubador Club di Los Angeles e ne rimase profondamente colpita: «Ero così toccata dalle sue canzoni, che mi pareva parlasse proprio di me, a me.» Si sentì come se McLean la stesse uccidendo dolcemente con le sue canzoni. Andò a casa e ci scrisse dei versi. Poi li mostrò a Norman Gimbel e Charles Fox, il resto è storia: Roberta Flack la incise nel febbraio del 1973, e ci vinse tre Grammy.
Sono trent’anni che Killing me softly with his song è una delle più belle canzoni della storia. Sono trent’anni esatti che strappa cuori.

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U2 - City Of Blinding Lights

City Of Blinding Lights è un singolo del gruppo irlandese U2, uscito nel 2004 all'interno dell'album How to Dismantle an Atomic Bomb. Il brano è stato premiato come best rock song ai Grammy Awards del 2006. Riguardo l'ispirazione per comporre la canzone, Bono ha dichiarato che gli venne in occasione di un loro concerto a New York durante l'Elevation Tour, poche settimane dopo l'attacco terroristico alle Torri Gemelle dell'11 settembre 2001. Durante un concerto promozionale a New York, Bono introducendo City of Blinding Lights ha aggiunto: "Questa è una canzone che parla dell'innocenza e della spontaneità". Il brano è stato usato come colonna sonora dal Presidente degli Stati Uniti Barack Obama durante l'annuncio della propria candidatura, nel 2007 e suonata prima del suo discorso alla Convention Democratica nel 2008. Gli U2 l'hanno eseguita live anche durante We are One, la cerimonia di insediamento del neopresidente eletto, il 18 gennaio 2009.



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Bob Dylan - The Times They Are a Changin, Proteste e Musica

The Time They Are a Changin è il terzo album ufficiale della discografia di Bob Dylan. L’album, registrato nell’estate del 1963, pubblicato nel gennaio del 1964, compie quest’anno 50 anni. Il disco prodotto da Tom Wilson, come accadrà dal secondo album in poi, presenta musiche e testi scritti dal cantante, semplicemente accompagnati da armonica e chitarra. L’album è completamente acustico, all’interno presenta, secondo molto cultori della produzione dylaniana proteste di tipo politico-sociale. Quale miglior momento per riprendere i temi che si colgono all’interno nelle 10 canzoni dell’album? La canzone omonima dell’album, negli sessanta diventa uno degli inni per i movimenti pacifisti e per i diritti civili, appellandosi alla controcultura di quei anni. Dylan per esprime il suo sentimento di protesta usa una cadenza profetica e alcune volte biblica, cercando di spiegare concetti filosofici, pregiudizi e aspettative.


Per quanto riguarda le sonorità di quest’album, Dylan si concentra appunto su due semplici strumenti, la chitarra e l’armonica a bocca. La prima esprime l’anima blues del cantante, che accompagnata dall’armonica sfocia nel genere che lo stesso Dylan ha ideato: il folk-rock.


Il singolo, The Time They Are a Changin, tratto dall’album omonimo, si posiziona nella lista delle 500 migliori canzoni secondo la rivista Rolling Stones; viene anche usata nei titoli di testa e come colonna sonora del film Watchmen. Canzone che sicuramente è rimasta nella storia, grazie ai temi profondi trattati; inoltre la canzone è stata reinterpretata da moltissimi artisti. Nel 1984 il giovane Steve Jobs recitò il secondo verso della canzone quando svelò al mondo il primo computer della casa Apple, il Macintosh.


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Rotolando verso sud - Alla ricerca di noi stessi

Rotolando verso sud è il terzo singolo del 2005 della band rock italiana Negrita, i quali prendono il loro nome da una famosa canzone dei Rolling Stone: Hey!Negrita. Estratto dall’album L’uomo sogna di volare, con il suo ritmo latino-americano, nell’estate del 2005 diventa subito un tormentone, riscuotendo un grande successo in Italia. Sempre nell’estate del 2005 viene aggiunta nella compilation Rossa del Festivalbar 2005; insomma una canzone che nessuno si ricorda ma che quando capita di ascoltarla in un locale o alla radio trasmette sempre felicità.


Il video musicale venne girato a Rio De Janeiro in Brasile, location perfetta. Nel video la band viene sia ripresa mentre suona durante un viaggio su una jeep, un po’ a ricordare le vecchie band rock in tour a bordo del fantastico pulmino Wolkswagen anni 60, in questo caso più moderno, sia mentre suonano in posti esotici tipici del Sud America.


La canzone come il video tende a sottolineare come e quanta strada bisogna fare per scoprire noi stessi, e che non è detto che basti una vita per farlo; certo cambiare città, posto, amicizie può far capire qualcosa, ma il viaggio va fatto dentro di sé:


Ogni nome un uomo
ed ogni uomo e' solo quello che
scoprirà inseguendo le distanze dentro se
Quante deviazioni
quali direzioni e quali no?
prima di restare in equilibrio per un po'
Sogno un viaggio morbido,
dentro al mio spirito
e vado via, vado via,
mi vida cosi' sia



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